与时代同行  为人民立论——中国近代史研究70年

王建朗

2019年09月10日17:06

中国近代史,主要研究1840—1949年间的中国历史,内容涉及这一时期的政治、军事、经济、外交、思想、文化、社会等各个领域,是中国史学科的一个重要分支。以1912年为界,可划分为晚清时期和民国时期两大时段。中国近代史研究,起步于民国时期。新中国成立后,中国近代史研究进入一个新的快速发展阶段。1950年5月1日,中国科学院近代史研究所正式成立,这是中国科学院设立的第一个历史方面的研究所,党和政府对近代史研究之重视,由此可见一斑。

新中国成立后,中国近代史研究很快就全面确立了马克思主义的指导地位。以胡绳的《中国近代历史的分期问题》为代表,我国建立起以历史唯物主义为指导的中国近代史学科框架。这一学科框架把太平天国运动、戊戌变法和义和团运动、辛亥革命三大高潮作为中国近代历史的主线,以八大事件(鸦片战争、太平天国运动、洋务运动、中法战争、中日甲午战争、戊戌变法、义和团运动、辛亥革命)为中国近代史的基本内容。这一学科框架的建立,对于阐述中国近代史的基本发展脉络具有重要意义。

有计划地整理出版中国近代史资料,是新中国成立后中国近代史研究所做的重要工作,其学术价值至今仍被广泛认可。1951年起,中国史学会编辑出版了《鸦片战争》《太平天国》《回民起义》《捻军》《洋务运动》《中法战争》《中日战争》《戊戌变法》《义和团》《辛亥革命》10种专题史料,加上1978年出版的《第二次鸦片战争》,这11种专题史料共68册、2758万字,为后来的中国近代史研究提供了丰富可靠的资料。

中国近代史研究虽然在“文革”时期受到较大影响,但改革开放推动中国近代史研究走向繁荣。“文化大革命”结束后,真理标准问题大讨论引发了全面而深刻的思想解放运动。历史研究者思想的解放和思维方式的更新为中国近代史研究带来新的生机、注入新的活力,推动中国近代史研究走向繁荣。

改革开放后,中国近代史研究进入了一个新阶段。研究者开始认识到,不仅应从阶级与革命的视角来观察中国近代史,还应从国家与社会发展的视角来观察中国近代史。近代历史上,中国人民既在追求民族独立、人民解放,也在追求国家富强、人民幸福。因此,近代中国追求现代化的努力不可忽视。思想的解放和思维方式的更新使研究者的视野更为广阔,中国近代史研究中曾经存在的畸轻畸重现象得到纠正。研究领域的拓展填补了许多研究空白,为人们全面认识近代中国历史提供了可能,也为中国近代史学科体系的完善提供了契机。

随着改革开放的深入和中国特色社会主义事业的发展,中国近代史研究与时俱进,不断向新的领域拓展,由比较偏重政治史研究发展成各个领域百花争妍的局面,形成了门类齐全的完整的中国近代史学科体系。一些新的学科发展势头迅猛,逐渐成为中国近代史研究的热点领域。以社会史研究为例,改革开放以来,随着时代的发展、现代化的推进,社会史研究蓬勃发展,获得了独立学科地位。中国近代社会史研究虽然起步较晚,但发展迅猛,经过几十年持续发展,其研究成果的数量已居于中国近代史研究各分支学科的前列。

改革开放以来中国近代史研究的繁荣不仅体现为学科体系逐渐完整,还体现为各类专题研究不断深化。今天的中国近代史研究已经进入精耕细作阶段,人们对于中国近代史的认识更加全面准确。例如,研究者通过对中国共产党建党历史的系统梳理,更正了党的一大召开时间、出席人数等基本史实,使中国共产党建党历史研究得以深化。又如, 对于抗战时期两个战场的关系、对于中国国际地位的大幅提升,进行了精细的研究,其研究成果经历了一个被学界、被社会逐步认可的过程。研究者在上世纪90年代开始提出抗战胜利使中国获得大国地位的观点,2015年,在抗战胜利70周年之际,国家主席习近平在公开讲话中正式确认,抗战胜利“重新确立了中国在世界上的大国地位”,“开辟了中华民族伟大复兴的光明前景”。

近代史研究的大发展,得益于对外学术交流的拓展。改革开放以来,中外史学交流日益频繁。2015年,中国史学会成功主办了第22届国际历史科学大会,是百年来这一国际史学盛会第一次在中国举行,也是第一次在亚洲国家举行。这是一个具有里程碑意义的中外史学交流活动。国家主席习近平正是在给这一大会的贺信中提出了“历史研究是一切社会科学的基础”的著名论断。在很长时期内比国际交流更为敏感也更为困难的海峡两岸史学交流也取得了极大进展,从相互警惕到坦诚交流,在若干学术问题上逐渐形成了共识。2016年出版的两岸学者共同撰写的《两岸新编中国近代史》,反映了两岸近代史研究的最前沿成果,也展现了两岸学者的诸多共识。频繁的国际学术交流,缩小了中国史学与世界史学之间的距离,促进了中国近代史研究的繁荣。

近代史研究的大发展,还得益于使用近代史史料的便利性不断提高。一是改革开放后,研究者获取海外各类重要史料的机会大为增加,史料来源大为拓宽;二是学界对史料的整理出版工作力度不断加大,数字化程度不断提高,大大减少了以往曾经存在的资料的垄断性,为广大学者利用史料提供了便利。如得到国家社科基金资助的“抗日战争与近代中日关系文献数据平台”,目前上传各类历史文献已达1300万页。

经过新中国成立70年来的发展,中国近代史研究已经形成了比较成熟的学科体系,达到了新的学术高度。尤为重要的是,中国近代史研究已经形成了一支高素质的研究队伍。今天,新时代中国特色社会主义的发展既对历史研究提出了更高要求,也为历史研究提供了广阔舞台,中国近代史研究一定会有更加繁荣的未来。

(作者系中国历史研究院近代史研究所所长)

(责编:张莉)